Unión Tabacalera del Paraguay, et al. s/ Amparo Constitucional

Corte Suprema [Supreme Court], Sala Constitucional, 6 octubre 2006, Sentencia No. 916 (2009)(Para.).
Download Judgment: English Spanish
Country: Paraguay
Region: Americas
Year: 2009
Court: Supreme Court of Paraguay (Constitutional Chamber)
Health Topics: Controlled substances, Health information, Tobacco
Human Rights: Freedom of expression, Right of access to information
Tags: Advertising, Awareness, Health data, Smoking, Tobacco control, Tobacco regulation

Petitioner (a consortium of tobacco companies) sought to strike down Resolution N°298 of the Ministry of Public Health SG No. 298, which established stricter and more compelling warning requirements for cigarrette boxes and labels. The consortium alleged the Resolution (of administrative decree status –i.e, infra-legal) had been issued in violation of a hierarchically superior norm, the Law Nº.1333/98, which provided for less stringent warning and labeling standards and that therefore, it ultimately violated the Constitution. In its response, the State submitted that the decree had been issued in accordance with its obligations to apply stricter labeling standards pursuant the WHO Framework Convention on Tobacco Control (FCTC) (and the local law adopting its provisions).

The Court held the FCTC, even though binding to Paraguay, contained only “programmatic” clauses, and not “self-enforcing” provisions. Resorting to a well-established doctrine in Latin-American Constitutional Law, the Court differentiated each type of clauses and ruled that “programmatic” clauses needed further “operative” legislation in order to produce actual effects in Paraguay. Such legislation, the Court stated, was for the Congress –and not to the executive branch- to enact. In light of such reasoning, the Court held the Ministry had exceeded its competence and thus that Regulation N° 298 was unconstitutional.

"Los representantes de las firmas accionantes alegan que la Resolución SG N°. 298 de fecha 14 de mayo de 2.009 dictada por el Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social “POR LA CUAL SE ESTABLECEN LAS NUEVAS ADVERTENCIAS SANITARIAS SOBRE LOS EFECTOS DEL TABACO, QUE DEBERÁN FIGURAR EN LAS CAJETILLAS Y DEMAS RECIPIENTES QUE CONTENGAN PRODUCTOS DEL TABACO” es inconstitucional por infringir los principios consagrados en los Arts. 3 “Del poder público”, 137 “De la supremacía de la Constitución”, y 238 “De los deberes y atribuciones del Presidente de la República de nuestra Constitución Nacional. Asimismo manifiestan que la resolución es arbitraria por haber sido dictada por un órgano que carece de competencia. (2)"

"En primer término, las normas pueden ser operativas o programáticas. Las operativas son las que no precisan ser reglamentadas ni condicionadas por otro acto normativo para ser aplicables. Contienen descripciones suficientemente concretas de tales supuestos de hecho que hagan posible su aplicación inmediata. Una norma es operativa cuando está dirigida a una situación de la realidad en la que puede operar inmediatamente sin necesidad de otras instituciones. En cambio, las programáticas, son las que tienen sujeta su eficacia a la condición de ser reglamentadas. Es decir, las normas de un tratado, constitución o una ley, por su naturaleza pueden ser operativas o programáticas. Estas últimas reclaman el complemento de otra norma que especifique y lleve a término el “programa” de la norma programática.(4)"

"La Ley No.2969/06 “Que aprueba el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco” determina que cada estado, de acuerdo a su legislación interna, deberá dictar las normas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta Ley se limita a ratificar el convenio que tiene un contenido programático, y por tanto debe ser regulado a través de otras normas operativas.(8)"

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